Look after the pennies

There is a saying that stats “take care of the pennies, the dollars take care of themselves.” While it has some truth, the fact remains that we must be careful of how we spend our money. Shopping season is here and people turn to the streets to buy gifts, ornaments, clothing, and everything they need for the holidays this year. Everywhere there are ads for bargains and special sales to attract customers to their establishments and in some cases with spectacular deals.

However, it is worth doing a little research, some “window shopping” to have a clear idea of what the regular prices of the items are so you can compare with promotions prices, plus this way you can realize what are the best prices in the market.

On the other hand, try to make a list of what you need to buy so that you adhere to it and not let you go by the offers and spend more than budgeted. It may happen that when you get home you find you’ve spent a lot of money and have not actually bought what you wanted.

Cuida los centavos

Hay un dicho que dice “cuida los centavos, que los dólares se cuidan solos”. Si bien tiene algo de verdad, no es menos cierto que debemos tener cuidado en qué gastamos nuestro dinero. Viene la temporada de compras y la gente se vuelca a la calle a comprar regalos, adornos, ropa y todo lo que necesiten para las fiestas de fin de año.  Por todas partes hay anuncios de baratillos y ventas especiales para atraer a los clientes a sus respectivos establecimientos y en algunos casos las ofertas son espectaculares.

No obstante, no está de más hacer un poco de investigación, lo que en inglés llaman “window shopping” (solo vamos a los almacenes a ver) para tener una idea clara de cuáles son los precios regulares de los artículos y así poder comparar con los precios de las promociones, además de que de esta manera nos podemos dar cuenta de cuáles son los mejores precios del mercado.

Por otro lado, trata de hacer una lista de lo que necesitas comprar de manera que te circunscribas a ella y no te dejes llevar por las ofertas y gastes más de lo presupuestado.  Puede suceder que cuando llegues a casa te encuentres que has gastado un montón de dinero y no has comprado lo que en realidad querías.

Charge a fair price

One of the most important, and sometimes complicated, tasks we have as freelancers and micro entrepreneurs is putting a price on our work.This price must be fair to the customer but also for us.

When we put a price on our work we need to take into account our target market.If our product is for people with low purchasing power, we definitely cannot charge much, that’s obvious.What may not be so obvious is that if we want to address an audience of more purchasing power we cannot charge too little, because part of the appeal of our product must be exclusivity.

Tangible products such as food, clothing, ornaments, jewelry should be priced at least double of what we spent in supplies.We must also take into account the professional preparation needed to make the product, and the equipment and energy needed.

For intangible products, such as services, text, photographs, etc., wemust take into account the academic preparation that we have received to have the necessary expertise to carry out our work, the equipment and supplies used.

Prices should be reviewed periodically and we should notify customers of increases due of inflation.

Cobrar un precio justo

Una de las tareas más importantes, y a veces complicadas, que tenemos los profesionales independientes y micro empresarios es ponerle precio a nuestro trabajo. Dicho precio debe ser justo para el cliente pero también para nosotros.

Al ponerle precio a nuestro trabajo debemos tomar en cuenta el mercado al que nos dirigimos. Si nuestro producto es para personas de bajo poder adquisitivo, definitivamente no podremos cobrar mucho, eso es obvio. Lo que pudiera no ser tan obvio es que si queremos dirigirnos a un público de mayor poder adquisitivo no podemos cobrar barato, pues parte del atractivo de nuestro producto debe ser la exclusividad.

Los productos tangibles, como alimentos, ropa, adornos, joyas deben tener un precio de por lo menos el doble de lo que nos costaron los materiales. También debemos tomar en cuenta la preparación profesional necesaria para poder confeccionar el producto, y el equipo y suministros necesarios.

Para los productos intangibles, como servicios, textos, fotografías, etc. debemos tomar en cuenta la preparación académica que hemos recibido, la idoneidad necesaria para realizar nuestra labor, el equipo y suministros necesarios.

Los precios deben ser revisados periódicamente y notificar a nuestros clientes fijos sobre alzas en los mismos, por causa de la inflación.

Working by my rules

One of the advantages of being a freelancer is that you can choose what to do and when to do it.Definitely you also have to compromise a lot and adapt to customer and industry’s needs.However, one of the things I like is being able to choose my work schedule.

One thing I did not like working in an office was having to stay late just to prove my loyalty to the company.I could never adjust to that rule of most companies’ corporate game. I was always on time, worked efficiently and organized during my shift and by the end of the day I was done and ready to run home.

As an independent professional my efficiency and organization skills work in my best interest.I get up very early and take advantage of the hours of the day when there is more silence and less distractions.I do a lot of work in the mornings, and long before what should be the time of end of shifts of most businesses, I am done and the rest of the day is mine.

If you are a professional and you feel stuck in an office, start looking at what your options are, you will surely be amazed.

Trabajo a mi gusto

Una de las ventajas de ser un profesional independiente es que uno puede elegir qué hacer y cuando. Definitivamente que también hay que hacer muchas concesiones y amoldarse a las necesidades del cliente y de la industria. Sin embargo, una de las cosas que más me gusta es poder elegir mi horario de trabajo.

Una de las cosas que no me gustaba de trabajar en una oficina era tener que quedarme hasta tarde solo para demostrar mi lealtad a la empresa. Nunca logré adaptarme a esa regla del juego corporativo de la mayoría de las empresas. Yo siempre llegaba a tiempo, trabajaba de manera eficiente y organizada durante mi turno y al llegar la hora de salida había terminado todo y quería salir corriendo de allí!

Como profesional independiente mi eficiencia y organización trabajan en mi beneficio. Me levanto muy temprano y aprovecho las horas del día en que hay más silencio y menos distracciones. Adelanto muchísimo trabajo en las mañanas, y mucho antes de lo que debería ser la hora de salida de la mayoría de los trabajos, ya yo he terminado y el resto del día es mío.

Si usted es un profesional y se siente atrapado en una oficina, empiece a mirar cuáles son sus opciones, seguramente se sorprenderá.

What do your customers think about your company?

The perception that customers have of a company is an important point for the success of it. The higher the concept there is more likely that they continue using your services. The first hint is found in the customer behavior when he is in contact with a company representative. The voice tone will reveal whether he is satisfied or not with the service.

Another way to know what your customers think is to ask them directly on how satisfied they are with the services they received. This can be done through a telephone survey or through email. People tend to be more sincere if they are not face to face with the interviewer.

The important thing here is that the company has first-hand knowledge of what its strengths and weaknesses are, so that the latter can be corrected to improve the service and change the minds of their customers. Always remember that the company exists thanks to the client and not the reverse.

Qué piensan tus clientes

La opinión que tengan los clientes de una empresa es un punto importante para el éxito de la misma. Mientras más alto el concepto en que la tengan, más probable es que continúen utilizando sus servicios. El primer indicio lo encuentran en el comportamiento del cliente cuando está en contacto con algún representante de la empresa.  El tono en el trato revelará si está satisfecho o no con el servicio.

Otra forma de saber qué piensan tus clientes es preguntarles directamente cuán satisfechos están con los servicios que han recibido. Esto lo puedes hacer mediante una encuesta telefónica o a través de un correo electrónico. Las personas suelen ser más sinceras si no están frente a frente con el encuestador.

Lo importante de este punto es que la empresa tenga conocimiento de primera mano de cuáles son sus fortalezas y sus debilidades, de manera que puedan corregir éstas últimas para mejorar el servicio y cambiar la opinión de sus clientes. Siempre se debe recordar que la empresa existe gracias al cliente y no al revés.

When the new boss is selected from the group

There are companies whose policy to fill vacancies that arise is to choose a member of the same company that meets the requirements of the position. In this way they move up the staff and new only fill the lowest position that is vacant with new personnel. This has advantages for the company because the person filling the above position is someone with time on the job and knows the company and its policies, which avoids having to train an outsider for the position.

Although this decision benefits the company, is not always welcomed by the coworkers of the person chosen for the job, most of the time out of jealousy or because they all believe they have the capacity for it. This may result in difficulties for the new boss in carry out work because subordinates will not accept his authority. If the company supports its new head and gives all necessary authority, this difficulty will be remedied. Otherwise, the person will have to struggle to impose, often causing dissatisfaction of his former colleagues.

To avoid such situations, the company should be well clear in its position and let the staff know so they should respect that decision and continue working normally.

Cuando el nuevo jefe sale del grupo

Existen empresas cuya política para llenar las vacantes que se presenten es escoger a un miembro de la misma empresa que llene los requisitos del puesto. De esta manera van ascendiendo al personal y solo llenan con personal nuevo el puesto más bajo que haya quedado vacante. Esto tiene sus ventajas para la empresa porque la persona que llene el puesto superior es alguien con tiempo en el trabajo y conoce la empresa y sus políticas, lo que evita tener que entrenar a una persona de afuera para un puesto de jefatura.

Aunque esta decisión beneficia a la empresa, no siempre es bien vista por los compañeros de la persona escogida para el puesto, la mayoría de las veces por celos o porque todos creen tener la capacidad para el mismo.  Esto puede traer como consecuencia que la labor del nuevo jefe se dificulte, porque habrá subalternos que no acepten su autoridad. Si la empresa respalda su nuevo jefe y le concede toda la autoridad necesaria, este escollo será subsanado.  En caso contrario, la persona tendrá que luchar para imponerla, muchas veces ocasionando el descontento de sus antiguos compañeros.

Para evitar este tipo de situaciones, la empresa debe ser bien en clara en su posición y hacérselo saber al personal, que deberá respetar esa decisión y continuar con su trabajo de manera normal.